Trước ngày khai cuộc Premier League 2020-2021

Những câu hỏi lớn cho những “ông lớn”

Thứ Sáu, 11-09-2020, 06:52
Liệu Liverpool có bảo vệ thành công ngôi vô địch của mình?

Premier League cũng như các giải vô địch bóng đá châu Âu 2019-2020 kết thúc muộn do đại dịch Covid-19. Chỉ một tháng sau khi Liverpool đoạt chức vô địch, ngày 12-9 tới, Premier League lại bước vào mùa bóng 2020-2021 với những dự đoán về danh hiệu, về tốp 4 truyền thống của giải đấu hấp dẫn nhất hành tinh này.

Không có nhiều thời gian “xả hơi”, trên khắp châu Âu đang diễn ra những trận đấu trong khuôn khổ UEFA Nations League và đây có thể được coi là màn khởi động cho mùa giải căng thẳng như thường lệ.

Sau mùa hè chuyển nhượng ngắn ngủi, các đội bóng hầu hết đều được tăng cường lực lượng, nhất là Chelsea. Có lẽ đối với ông chủ đội bóng áo xanh thành London Abramovich, chỉ được tham dự Champions League với vị trí thứ tư là không đủ - Chelsea chắc chắn đang ôm mộng bá vương. Chelsea, Arsenal và Man United đang tạo nên viễn cảnh về cuộc cạnh tranh ngôi vô địch, hay ít nhất là tốp 4, rất hấp dẫn. Tuy nhiên, trước hết vẫn phải nói đến đương kim vô địch Liverpool và á quân Man City – hai đội bóng vẫn vượt trội so với phần còn lại trong ba bốn mùa bóng vừa qua.

Liverpool là “ứng cử viên” số 1?

Phải mất 30 năm, Liverpool mới lại có được chức vô địch Premier League. Nhưng thật kỳ lạ, chức vô địch đến với Liverpool lại dễ dàng đến thế (sớm bảy vòng đấu), khác hẳn những mùa bóng mà họ phải vật lộn khốn khổ trước đó. HLV tài ba J. Klopp mất bốn năm ở Anfield mới tạo dựng được một đội hình và lối chơi hoàn hảo. Tuy nhiên, khi Liverpool lên đỉnh thì cũng là lúc họ có dấu hiệu chững lại và thách thức trước mùa bóng mới là không nhỏ, nghĩa là không dễ để bảo vệ được danh hiệu khi mà các đối thủ đã tăng cường lực lượng và đặc biệt là bắt đầu hóa giải được lối chơi của họ.

Về lực lượng, Liverpool hầu như không được đầu tư thêm ngoài vị trí hậu vệ trái dự bị cho A. Robertson trong khi cả Man City, Chelsea, Man United và Arsenal đều được bổ sung những ngôi sao chất lượng. Thất bại trong trận tranh siêu cúp Anh trước Arsenal vừa rồi cho thấy Liverpool vẫn thiếu sức mạnh chiều sâu, cần được “tiếp máu”. Liverpool chần chừ trong vụ T. Werner nên cầu thủ này về Chelsea và vẫn chưa có động thái dứt khoát để mang về tiền vệ đa năng T. Alcantara từ Bayern Munich. Vẫn được đánh gia là “ứng cử viên” vô địch, nhưng Liverpool sẽ gặp khó khăn một khi những cầu thủ trụ cột không thể ra sân.

Tốp 4 gồm những ai?

Những thành tích ổn định qua ba, bốn năm vừa rồi cho thấy, Liverpool và Man City vẫn được đánh giá cao nhất – ngôi vô địch và á quân khó thoát khỏi tay hai đội bóng này. Hai suất còn lại là cuộc cạnh tranh của những tên tuổi lớn khác, Chelsea, Man United, Arsenal và cả Tottenham. Trong số này, Man United với tham vọng và thực lực của mình, sẽ là một ẩn số khiến cả Liverpool và Man City đau đầu. “Quỷ đỏ” đã thay đổi diện mạo từ khi có mặt của B. Fernandes nửa cuối mùa giải trước. Được bổ sung Van de Beek (từ Ajax Amsterdam), việc lọt vào tốp 4 đối với Man United không phải là vấn đề đối với thầy trò HLV G. Solskjaer. Thậm chí, Man United có thể thách thức cả Liverpool và Man City.

Chắc chắn, những “thế lực” của thành London sẽ không chấp nhận những đại diện của thành Manchester “làm mưa, làm gió”. Trước hết, phải kể đến Chelsea. Đội chủ sân Stamford Bridge vừa bỏ ra tới 130 triệu USD để mang về hai ngôi sao K. Havertz và H. Ziyech (từ Bayer Leverkusen và Ajax) và trước đó là chân sút T. Werner (45 triệu bảng) để tăng cường sức tấn công. Không chỉ với mục tiêu tốp 4, mà theo các chuyên gia, Chelsea còn “nhòm ngó” đến chiếc cúp vô địch.

Bị đánh giá thấp hơn đôi chút, nhưng Arsenal, Tottenham và cả Leicester không thiếu tham vọng và quyết tâm tranh hùng. Arsenal dưới sự dẫn dắt của M. Arteta cho thấy sự tiến bộ và có thể đánh bại bất cứ đối thủ nào (trận thắng Liverpool tranh siêu cúp là một thí dụ). “Chìa khóa” cho thành công của Arsenal sẽ là việc ký hợp đồng mới với chân sút Aubameyang. HLV J. Mourinho cũng cho thấy sự vận hành tốt với Tottenham và nếu giữ chân được các ngôi sao, mùa tới, Tottenham là đội bóng không thể xem thường.

Ai sẽ đoạt Chiếc giày vàng?

Đây cũng là câu hỏi lớn được đặt ra trước mùa bóng. Khác với dự đoán, “lão tướng” J. Vardy của Leicester đoạt Chiếc giày vàng mùa bóng trước với 23 bàn thắng, hơn chân sút Aubameyang của Arsenal đúng một bàn. Mùa bóng tới, những chân sút như: Salah, Mane (Liverpool), H. Kane (Tottenham), Aubameyang (Arsenal), S. Aguero, Sterling (Man City), Martial, Rashford (Man United) và tất nhiên cả J. Vardy… được xếp vào danh sách “ứng cử viên”.

Dịch Covid-19 vẫn chưa bị dập, không khí sôi động trên sân cỏ Premier League nói riêng và châu Âu nói chung có thể bị ảnh hưởng, nhưng tính cạnh tranh ngày càng được đẩy lên cao hơn, Premier League mùa bóng 2020-2021 vẫn giữ nguyên sự hấp dẫn vốn có.

HOÀNG NGUYÊN