Man City phải vô địch châu Âu, bây giờ hoặc không bao giờ

Thứ Tư, 24-02-2021, 12:43
Man City đang đứng trước cơ hội tốt nhất để hiện thực giấc mơ vô địch châu Âu. (Ảnh: Getty Images)

Những kỳ vọng cuối cùng biến thành thất vọng, Champions League là cái gì đó luôn nằm ngoài tầm với của Man City. Nhưng bây giờ là thời điểm tốt nhất để đội bóng này làm nên lịch sử. 

Vào năm ngoái, tất cả đã nghĩ rằng cuộc săn lùng vinh quang Champions League của Man City sẽ kết thúc, khi họ đánh bại Real ở cả hai lượt trận vòng 1/8. Hỡi ôi, The Citizens thất bại tủi hổ trước Lyon, trong một trận đấu mà các tính toán chiến thuật của thiên tài Pep Guardiola bị đặt câu hỏi.

Mùa 2018/19 trước đó, hầu hết đặt cược vào Man City trước cuộc đối đầu Tottenham ở tứ kết. Nhưng rốt cuộc, thầy trò Guardiola đã rời khỏi châu Âu trong cay đắng.

Và mùa 2017/18, ai cũng cho là năm của Man City sau khi thiết lập hàng loạt kỷ lục và trở thành đội đầu tiên vô địch Premier League với 100 điểm. Té ra không phải. Đội quân của Pep vẫn thất bại ở Champions League, trước một đối thủ mà họ từng thắng 5-0 ở lượt đi giải quốc nội (Liverpool).

Trước khi Guardiola đến với Etihad, Man City thường đổ lỗi cho sự đen đủi sau mỗi thất bại ở Champions League. Bằng cách nào đó, họ thường gặp phải những ông kẹ ở châu Âu như Barca (hai lần) hay Real. Dưới sự dẫn dắt của Pep, thật ngạc nhiên, họ luôn dừng bước trước các đối thủ mà họ nên giành chiến thắng.

10 năm trước, Pep lần thứ 2 đăng quang ở đấu trường danh giá nhất châu Âu. Ở tuổi 40, ông phá vỡ mọi kỷ lục và định danh mình là một trong những chiến lược gia xuất sắc nhất lịch sử giải đấu. Nhưng sau đó, câu chuyện không phải về sự vĩ đại, mà là những thất bại liên tiếp của Pep.

Vậy bây giờ có phải thời điểm để nỗi ám ảnh Champions League chấm dứt với Pep và Man City? Một lần nữa người ta lại nói về năm của The Citizens khi các học trò của Guardiola lao đi với tốc độ tên lửa. Họ đã tạo ra chuỗi 18 chiến thắng liên tiếp ở mọi đấu trường, ghi 47 bàn (2,6 bàn mỗi trận) và chỉ thủng lưới sáu bàn, giữ sạch lưới 12 trận.

Trong bối cảnh mà mọi ông lớn ở châu Âu, từ Real, Barca, Bayern, PSG hay Juventus và Liverpool đều cho thấy sự bất ổn, Man City đang đi ngược xu hướng. Họ đi từ sức mạnh này đến sức mạnh khác, chiến thắng này đến chiến thắng khác.

Đó không phải là kết quả của sự ngẫu nhiên. Bất chấp ảnh hưởng của đại dịch Covid-19, ông chủ Sheikh Mansour vẫn chi ra 138 triệu bảng để tăng cường lực lượng. Sự xuất hiện của bản hợp đồng đắt nhất lịch sử đội bóng, Ruben Dias với giá 64 triệu, đã thực sự biến đổi Man City. Họ trở nên vô cùng chắc chắn, đến độ chỉ cần ghi một bàn thắng là đủ để đánh bại đối phương.

Sự kiên cố một cách kinh ngạc của hàng phòng ngự chính là cơ sở để tin vào một kết thúc khác dành cho Man City ở Champions League. Những mùa trước, sai lầm ở tuyến dưới cùng các lỗi cá nhân đã bóp nghẹt giấc mơ của họ. Giờ thì tất cả đã được giải quyết một cách triệt để. Họ kiểm soát trận đấu, loại trừ các rủi ro và có rất nhiều chìa khóa để mở ra chiến thắng. Như đã thấy, The Citizens hiện không phụ thuộc vào bất kỳ ai, chơi tốt ngay cả khi không có Sergio Aguero và Kevin De Bruyne.

Cho đến nay, Man City là đội bóng Anh duy nhất chinh chiến ở bốn đấu trường. Ngoài việc đang dẫn đầu Premier League và góp mặt ở trận chung kết Cúp Liên đoàn, họ vẫn sải bước ở Cúp FA và Champions League.

Việc giành cú ăn bốn trong một mùa đặc biệt, không có giai đoạn chuẩn bị lại chơi với mật độ gấp gáp, là mục tiêu cực khó, nếu không muốn nói là không tưởng. Tuy vậy, Pep đã sẵn sàng cho thách thức khi sử dụng tới 29 cầu thủ khác nhau và 18 trong số đó chơi 10 trận trở lên. Ông rất tích cực xoay tua để đội hình luôn tươi mới, trong khi Man City được đồng bộ hóa đến mức một vài sự thay đổi không ảnh hưởng đến lối chơi chung.

Vẫn biết rằng bóng đá rất khó lường và đôi khi có những sự cố ngoài ý muốn phá hỏng cả chiến dịch, nhưng Guardiola đang tạo ra nền tảng cực tốt để kiến tạo mùa giải rực rỡ. Nếu giấc mơ Champions League không thành hiện thực, đó mới là điều thực sự khó tin.  

HẢI THANH