Khi niềm tin với De Gea rạn nứt

Thứ Năm, 28-01-2021, 17:25
De Gea mắc lỗi trong cả hai bàn thua trước Sheffield. (Ảnh: Getty Images)

MU đã nhận một thất bại không đáng có, đúng vào lúc kỳ vọng lên cao. Và họ sẽ còn nhận thêm nhiều thất bại nữa nếu trong khung gỗ vẫn là De Gea, người hùng một thủa.

Trong lúc các cầu thủ Sheffield ăn mừng bàn thắng thứ 2, David De Gea vẫn quỳ gối, tay chống nạnh, ngước nhìn khung gỗ bây giờ đang quá rộng. Cơn mưa phùn trong buổi tối ở Manchester càng làm nổi bật sự bi thương của thủ môn người Tây Ban Nha. Anh không thể trách ai, ngoài việc tự vấn bản thân, tại sao những sai lầm vẫn cứ đến? Và tại sao, từ tấm bùa hộ mệnh anh lại trở thành tội đồ, một điểm yếu chí mạnh của MU?

Chỉ vài giây trước khi Oliver Burke tung cú sút, bóng đã ở trong chân De Gea. Chỉ cần một cú phá bóng lên, mọi hiểm nguy kết thúc, thậm chí mở ra cơ hội phản công và tốc độ của Marcus Rashford, khả năng sáng tạo của Bruno Fernandes cùng bản năng sát thủ của Edinson Cavani có thể hoàn tất cuộc ngược dòng. Thêm ba điểm, MU lập tức trở lại ngôi đầu, tự tin hướng đến ngôi vô địch.

Nhưng không. Thay vào đó, thủ môn 30 tuổi đã chơi hơn 400 trận cho Quỷ đỏ lại đưa bóng thẳng vào chân John Lundstram, giúp đối thủ tái khởi động cuộc hãm thành mới. Và nó kết thúc, như đã thấy, bằng một bàn thua.

Đêm thứ tư đã khởi đầu theo cách không thể tốt hơn với De Gea. Phút 16, anh có pha cản phá bằng chân vốn làm nên thương hiệu, chặn đứng cú dứt điểm của Bily Sharp. Đây có thể coi là lời khẳng định về sự trở lại của De Gea sau thời gian dài khủng hoảng phong độ trầm trọng.

Hỡi ôi, đúng vào lúc niềm tin được củng cố và mức kỳ vọng đẩy lên cao, ác mộng lại quay về. Bàn thua đầu tiên, lỗi của De Gea rất rõ ràng. Đúng là thủ môn 30 tuổi bị Sharp tác động từ phía sau, nhưng ngay từ đầu, anh đã rất bị động và thiếu quyết đoán. Đồng thời, cũng phán đoán sai điểm rơi của trái bóng bay đến từ chấm phạt góc.  

De Gea nổi tiếng với kỹ năng cản phá bằng chân. Và ngay cả thời điểm phong độ xuống thấp, phẩm chất này vẫn nguyên vẹn. Tính ổn định của nó cũng giống như sự thiếu tự tin của anh mỗi khi đối mặt với tình huống đá phạt cố định. Vấn đề này ám ảnh De Gea trong một thời gian dài, và nó có xu hướng gia tăng vài năm trở lại đây. Không phải ngẫu nhiên, kể từ đầu mùa trước đến nay, MU nhận tới 14 bàn thua từ các pha phạt góc, nhiều nhất Premier League.

Thời đỉnh cao, De Gea luôn tập trung cao độ, giữ cho mình một đầu óc sáng suốt để phân tích các tình huống trước khi phản ứng mau lẹ và chính xác. Bây giờ mọi thứ trở nên khó khăn hơn. Anh vật lộn để theo kịp các diễn biến và ngay cả những tình huống đơn giản cũng có thể bị phức tạp hóa.  

Ole Gunnar Solskjaer luôn tin tưởng De Gea và khá chắc về việc anh sẽ lấy lại phong độ đỉnh cao. Để thúc đẩy cậu học trò, ông đã đưa Dean Henderson về Old Trafford. Đây là một động thái đầy tốn kém, khi MU phải trả gần 600 nghìn bảng mỗi tuần cho bốn người gác đền, nhưng đáng giá nếu nó giúp ích cho De Gea.

Về cơ bản, thủ môn người Tây Ban Nha đã có sự cải thiện rõ rệt so với mùa trước. Nhưng còn lâu đây mới là một De Gea mà người ta từng biết. Tại Premier League 2020/21, tỷ lệ cản phá thành công của anh là 63,6%. Trong số những thủ thành đã bắt chính ít nhất 10 trận mùa này, có tới 17 người đạt tỷ lệ cứu thua tốt hơn De Gea.

Sau thất bại trước Sheffield, Solskjaer vẫn cố gắng bảo vệ kẻ tội đồ, khi đổ lỗi cho Sharp ở bàn thua thứ nhất, và chê trách cả hệ thống phòng ngự với quá nhiều quyết định sai dẫn đến bàn thua kế tiếp. Vì vậy, có rất ít khả năng HLV người Na Uy loại bỏ De Gea trong những trận sắp tới.

Có nghĩa là MU sẽ tiếp tục theo đuổi tham vọng vô địch Premier League với hiểm họa tiềm ẩn mang tên De Gea. Và họ có thể phải trả giá vì điều đó.

HẢI THANH