Juan Mata liệu có phải một huyền thoại MU?

Thứ Tư, 23-09-2020, 13:47
Juan Mata tỏa sáng trong chiến thắng trước Luton ở League Cup.

Bảy năm gắn bó với không ít khoảnh khắc chói sáng, liệu Juan Mata có được coi là huyền thoại của MU? Câu hỏi này không dễ để trả lời, bởi tiền vệ người Tây Ban Nha là một trường hợp kỳ lạ.  

Juan Mata đã đánh dấu trận đá chính thứ 200 trong màu áo MU bằng một bàn thắng, kèm theo đó là màn trình diễn xuất sắc.

Dù đối thủ chỉ là Luton Town, đội bóng đến từ Championship, các học trò của Ole Gunnar Solskjaer tiếp tục có một đêm khắc khổ trước khi Marcus Rashford và Mason Greenwood vào sân, ghi liên tiếp hai bàn trong các phút cuối. Phần lớn thời gian MU chơi không thuyết phục, và Mata là điểm sáng hiếm hoi, cung cấp tính sáng tạo trên tuyến đầu.

Trong số 50 đường chuyền anh thực hiện, có đến 64% hướng đến khu vực 1/3 sân đối phương. Tiền vệ người Tây Ban Nha cũng là mối đe dọa chính với bốn cú dứt điểm, bốn đường chuyền quyết định. Như Mata nói, đây là một trận đấu không được phép thua. MU buộc phải thắng để đưa mọi chuyện về đúng vị trí.

Và khi các đồng đội vẫn loay hoay để có bàn thắng mở tỷ số, anh đã làm được điều đó, với cú sút chính xác trên chấm 11m. Cũng không sai khi nói rằng chính anh là người mang về quả phạt đền khi tung ra đường chuyền thông minh, xẻ dọc hàng thủ Luton cho Donny van de Beek, dẫn tới tình huống hỗn loạn mà sau cùng, hậu vệ Luton đã phạm lỗi với Brandon Williams.

Ở tuổi 32, Mata vẫn có thể mang đến những điều tuyệt vời cho MU. Hãy nhớ lại mùa giải trước, Mata là người ghi bàn duy nhất giúp MU vượt qua Wolves, mở ra cuộc hành trình vào bán kết FA Cup. Anh cũng rất quan trọng trong chiến dịch Europa League với hai bàn thắng và năm kiến tạo. Mata thật xuất sắc ở trận đấu với LASK ở vòng 1/8, và là nhân tố quyết định ở trận tứ kết với Copenhaghen dù chỉ vào sân từ ghế dự bị. 

Tuy nhiên, sẽ rất ít người đặt câu hỏi tại sao Mata lại không được sử dụng thường xuyên. Chính xác là anh đã bị lãng quên như các người ta đặt một món đồ sang trọng trong tủ kính, thỉnh thoảng mới mang ra thưởng thức vẻ đẹp của nó rồi đặt lại về chỗ cũ.

Đây đã là năm thứ 8 của Mata ở Old Trafford, sau khi được mua về vào tháng 1-2014 với giá 37,1 triệu bảng, đắt nhất trong lịch sử MU. Vậy mà đến đêm thứ 3 anh mới đá chính trận thứ 200, và sẽ là 256 nếu tính cả những lần vào sân thay người. Làm một phép so sánh, chỉ hơn hai năm khoác áo Chelsea, Mata đã đá chính 116 trong tổng số 135 trận.

Mata thật sự là một trường hợp kỳ lạ ở MU. Không ai nghi ngờ gì về đẳng cấp của anh, một cầu thủ sở hữu kỹ thuật thượng thừa, nhãn quan sắc bén, trí tưởng tượng phong phú và đặc biệt tinh tế. Ngạc nhiên thay, anh lại không được các HLV tin dùng. Van Gaal thường bỏ qua anh trong những trận đấu lớn. Jose Mourinho cũng vậy, nhưng tiếp tục bỏ qua anh kể cả những trận thông thường.

Đến thời Solskjaer, như đã thấy, chủ yếu sử dụng anh trong những trận đấu Cúp. Mùa trước, 13/21 trận đá chính của anh là tại FA Cup, League Cup và Europa League. Điều bực bội là ngay ở những đấu trường này, khi đã tiến sâu, Mata lập tức bị gạt ra. Anh không có tên trong đội hình xuất phát ở cả ba trận bán kết mà MU đã chơi, và thất bại.

Liệu mọi chuyện sẽ khác không nếu Mata được sử dụng ngay từ đầu? Rất khó để trả lời. Chỉ chắc chắn một điều, các HLV, bao gồm Solskajer rất ít niềm tin ở anh. Việc đặt Mata ở vị trí số 10 mang đến nhiều rủi ro, trong khi nếu sử dụng trong vai trò chạy cánh, anh lại không đủ tốc độ. Tiền vệ người Tây Ban Nha là một món hàng xa xỉ và không phù hợp MU, điều mà Paul Scholes đã nhắc đến trước đây.

Cựu tiền vệ 45 tuổi nói rằng Mata là một cầu thủ giỏi, nhưng không theo khuôn mẫu MU. Quỷ đỏ nổi tiếng với những cầu thủ chạy cánh, hoặc tiền vệ cánh xuất sắc, không phải những số 10 cổ điển. Dễ hiểu Mata không có không gian để phát triển ổn định.

Mata đủ thông minh để chấp nhận sự thật đó, đủ chuyên nghiệp để không bao giờ phàn nàn, và tình yêu với MU cũng đủ lớn để anh tiếp tục gắn bó với CLB. Người hâm mộ Quỷ đỏ ngưỡng mộ, tôn trọng và rất yêu anh vì tất cả những điều đó. Nhưng vì một sự nghiệp kỳ lạ, rất khó để nói Mata có phải huyền thoại đúng nghĩa của CLB hay không.    

HẢI THANH