MU sải bước trên hành trình tìm lại chính mình

Thứ Sáu, 09-04-2021, 12:51
Đánh bại Granada 2-0, MU đặt một chân vào bán kết Europa League. (Ảnh: Getty Images)

Tại Nuevo Los Carmenes, rạng sáng 9-4, Ole Gunnar Solskjaer đã đưa ra trả lời cho câu hỏi “MU là đội nào?”. Đó là đội bóng đang quyết tâm trở lại đỉnh cao, nơi họ từng thuộc về.

Không có màn chào đón thân thiện nào từ người hâm mộ Granada khi thầy trò Ole Gunnar Solskjaer hành quân tới sân Nuevo Los Carmenes. “MU là đội nào?”, họ hét với theo chiếc xe bus chở “Quỷ đỏ”.

Đó là câu hỏi đầy xấc xược với một đội bóng 20 lần vô địch nước Anh và ba lần đăng quang C1/Champions League. Tuy nhiên, nó khá phù hợp hiện giờ, khi MU trắng tay suốt bốn năm qua. Dưới thời Solskjaer, họ thậm chí chưa từng tham dự một trận chung kết nào.

Lúc này đây, Europa League là niềm hy vọng duy nhất. Và việc MU xuất hiện ở giải đấu này chỉ vì họ không đủ tốt ở Champions League. Trong khi những đội bóng ưu tú nhất châu Âu tranh tài vào hai đêm trước, thì “Quỷ đỏ”, vào đêm thứ năm, tới thị trấn hẻo lánh phía nam Tây Ban Nha. Tại đây, họ chạm trán Granada, CLB suýt phá sản vào 12 năm trước. Và năm 2006, Granada còn đang chơi ở giải hạng 4 của xứ đấu bò.

Mọi thứ đang diễn ra rõ ràng không phù hợp lịch sử và tầm vóc của MU. Tín hiệu đáng mừng là họ không chấp nhận chuyện đó và nỗ lực để trở lại đỉnh cao.

Phút 31 tại Nuevo Los Carmenes, MU nhắc nhở cổ động viên Granada về việc họ là ai với một bàn thắng ở đẳng cấp cực cao. Nó xuất phát từ tầm nhìn của Victor Lindelof với đường chuyền dài từ bên phần sân nhà, kết thúc bằng pha khống chế duyên dáng và dứt điểm tinh tế của Marcus Rashford. “Một bàn thắng đặc biệt được tạo ra bởi kỹ năng tuyệt vời”, Solskjaer nói sau trận đấu.

Chiến thắng của MU kém vui khi Luke Shaw, Harry Maguire và Scott McTominay nhận thẻ vàng, qua đó không thể góp mặt trong trận lượt về vào tuần tới. Thế nhưng không có gì phải lo lắng cả, “Quỷ đỏ” đã thể hiện sức mạnh vượt trội so với Granada; đồng thời, kịp ghi thêm bàn thứ 2 trước khi trận đấu kết thúc, khiến MU giống như đã đặt một chân vào bán kết, với đối thủ là Ajax hoặc Roma.

Trước khi Bruno Fernandes ghi bàn từ chấm phạt đền, tình huống tiền vệ người Bồ Đào Nha ngã xuống phút 89 thực sự gây tranh cãi. Thậm chí, cựu cầu thủ MU, Paul Scholes còn cáo buộc Bruno đã ngã vờ. Dưới góc độ HLV, Solskjaer đương nhiên bảo vệ học trò. Ông nói rằng, Bruno đã bị thúc cùi chỏ và khiến mắt đỏ tấy. “Sút phạt đền bằng một mắt cũng là một kỹ năng”, chiến lược gia người Na Uy bình luận một cách hài hước.

Thành thực mà nói, để chiến thắng ở một đấu trường, dù là hạng 2 châu Âu, một chút khôn ngoan bắt buộc cần phải có. Granada chỉ có thể tự trách rằng họ quá ngây thơ, trong khi đây là một câu trả lời khác cho thắc mắc, “MU là đội nào?”. 

Một điều nữa quan trọng không kém là MU tiếp tục giữ sạch lưới, lần thứ 4/5 trận Europa League đã qua. Đây là sự cải thiện lớn so việc họ đã nhận 10 bàn thua trong sáu trận vòng bảng Champions League trước đó. Tất cả nhấn mạnh tính nghiêm túc cũng như sự quyết tâm của MU.  

Trong những năm tháng vinh quang, Europa League không bao giờ có trong suy nghĩ của những người MU. Mùa 2011-2012, sau khi rơi xuống giải đấu này từ Champions League, Sir Alex Ferguson phản ứng bằng ba thất bại liên tiếp, đưa đội bóng thoát ra nhanh chóng. Nhưng bây giờ, khi đội bóng thành Manchester không có cơ hội cạnh tranh ở cấp độ cao nhất, Europa League là một cứu cánh. Ít nhất nó cũng là một danh hiệu. Mà MU, và Solskjaer, thì đang rất cần.

Nó sẽ là sự xác tín cho sự phát triển; đồng thời, tạo dựng niềm tin rằng “Quỷ đỏ” đang đi đúng hướng và sẵn sàng cạnh tranh danh hiệu sau thời gian dài tìm lại chính mình.   

HẢI THANH