“Mầm xanh” ở Old Trafford

MINH VĂN
Thứ Hai, 13-01-2020, 16:29
Mason Greenwood (áo đỏ) được xem là tương lai của Manchester United.

Ở một mùa bóng trồi sụt thất thường, với những màn trình diễn theo đồ thị hình sin của Manchester United, nếu có điều gì khiến CĐV “Quỷ đỏ” ấp ủ nuôi hy vọng, đó hẳn là tiềm năng tỏa sáng từ Mason Greenwood, tiền đạo chỉ vừa bước qua tuổi thiếu niên.

Greenwood sinh ngày 1-10-2001 tại Bradford, nơi chỉ cách Manchester chưa đầy 50 km. Anh gia nhập “lò” đào tạo của United khi mới sáu tuổi. Năm 2017, khi 16 tuổi, Greenwood được đưa lên đội U18 “Quỷ đỏ”. Hiện tại, anh đã là thành viên ĐT U21 nước Anh, dù mới tròn 18 tuổi cách đây hơn ba tháng.

Tháng 10-2018, Greenwood được HLV United khi đó là Jose Mourinho triệu tập lên đội 1 chuẩn bị cho trận gặp Valencia. Ngày 6-3-2019, dưới triều đại Ole Solskjaer, Greenwood trở thành cầu thủ trẻ nhất ra sân cho United trong kỷ nguyên Champions League. Hơn bốn tháng sau, anh ghi bàn thắng đầu tiên trong mầu áo đội 1 “Quỷ đỏ” ở trận thắng 4-0 trước Leeds United.

Mason mang họ “gỗ xanh”, nhưng chàng trai này lại có đôi chân không hề... gỗ. Greenwood kiểm soát bóng rất tốt, xử lý mềm mại, linh hoạt và đặc biệt thuận cả hai chân. Trong hàng nghìn cầu thủ khắp thế giới, không ít người chơi tốt chân không thuận, nhưng nhuyễn đến độ thuận cả hai chân như Greenwood là cực hiếm. Thời còn khoác áo đội trẻ “Quỷ đỏ”, Greenwood từng ghi hai bàn đều từ đá phạt, bằng cả hai chân.

“Gỗ xanh” được nhiều chuyên gia nhận định sở hữu phong cách chơi bóng rất giống Robin Van Persie, nhưng thần tượng của anh lại là Ronaldo “béo” và Wayne Rooney. Xuất thân từ tiền vệ và sau này được đẩy lên tiền đạo, Greenwood có thể tỏa sáng ở cả hai vai trò trung tâm và dạt cánh. Sở trường của anh là những cú dứt điểm cận chân, giấu chân khiến bóng đi “nấp” qua hậu vệ, thủ môn chỉ phát giác thấy nguy hiểm khi lưới đã chuẩn bị tung lên.

Mourinho phát hiện Greenwood, nhưng người ươm mầm tài năng của anh lại là Solskjaer. Trên con đường tái thiết United đầy chông gai, Ole đã nhiều lần bị chỉ trích vì sai lầm. Nhưng có một điều ông làm cực tốt: Sử dụng Greenwood một cách hiệu quả để giảm bớt áp lực cho cậu. Dù trong bối cảnh khủng hoảng tiền đạo và bị CĐV lên án nặng nề, Ole kiên quyết không để Greenwood đá chính. Ông hiểu rằng, khi một thiếu niên bị đè dưới sức ép “gánh” hàng công của CLB, anh ta rất dễ dao động và thậm chí thui chột, không bao giờ phát triển thêm nữa.

Trong vài người trẻ ở Old Trafford lúc này, Greenwood có tiềm năng lớn nhất. Andreas Pereira hoàn toàn yếu kỹ năng, còn McTominay chỉ dừng lại ở một “công nhân” nhiệt huyết. Tuy nhiên, do hàng tiền vệ quá neo người, Ole vẫn phải dùng hai người này nhiều hơn hẳn Greenwood.

Nhưng dù chỉ thường xuyên vào sân trong 10 phút cuối trận, Greenwood vẫn ghi tới chín bàn sau 26 trận mùa này. Với “mầm xanh” đầy tiềm năng trên hàng công, các CĐV United vẫn có quyền mơ mộng, dù “công trường” trong tay Ole chưa biết đến bao giờ mới hết ngổn ngang.

.