Khi “Hoàng tử” tìm lại niềm vui

MINH VĂN
Thứ Hai, 28-09-2020, 16:22
James Rodriguez (phải) lập tức chơi hay và trở thành linh hồn của đội sau khi gia nhập Everton.

Ba trận, 9 điểm tuyệt đối và ngôi đầu giải Ngoại hạng, đó là kết quả mà ngay cả những CĐV Everton lạc quan nhất cũng khó nghĩ đến trước mùa giải. Thành công bất ngờ ấy có dấu ấn đậm nét của James Rodriguez, người được mệnh danh là “Hoàng tử của bóng đá Colombia”.

Cuộc đời James có nhiều điều đặc biệt. Ngay từ cái tên, anh được đặt theo điệp viên James Bond trong loạt phim “007”. Khác nhiều ngôi sao Nam Mỹ, James  không lớn lên từ cảnh nghèo khó và bóng đá đường phố. Mới 10 tuổi, anh đã xa nhà, gia nhập học viện bóng đá, chọn nghiệp cầu thủ theo ý nguyện gia đình. James không những học hành đầy đủ mà còn học giỏi và có bằng đại học.

Sự nghiệp của James phát triển sớm. Khi 17 tuổi, anh được Banfield (Argentina) đưa về. Sau đó hai năm, James bắt đầu chuyến phiêu lưu tới châu Âu, khoác áo Porto, một trong những “điểm trung chuyển” nổi tiếng nhất trên hành trình thành “sao” của giới cầu thủ Nam Mỹ. Năm 2013, anh đến Monaco. Tại World Cup 2014, James tỏa sáng rực rỡ với sáu bàn, giành Chiếc giày vàng và đưa Colombia lọt tới tứ kết.

Đó là lý do vì sao Real phải chi đến 80 triệu euro mua James ngay trong mùa hè 2014, biến anh thành cầu thủ đắt giá thứ tư lịch sử bóng đá thế giới. Một anh chàng 23 tuổi, đẹp trai như tài tử điện ảnh, sở hữu kỹ thuật và nhãn quan thượng thừa, chơi cho CLB mạnh nhất thế giới, James dường như đã có điều mọi cầu thủ đều ao ước.

Nhưng sau hai mùa giải đầu, “Hoàng tử Colombia” không còn giữ được vị trí. Khi HLV Ancelotti ra đi, anh có vẻ không hợp triết lý của Zidane. James vẫn chơi tốt nhưng chỉ là quân bài dự bị, rồi phiêu dạt theo dạng cho mượn đến Bayern. Giai đoạn này, James cũng rơi vào khủng hoảng khi hôn nhân tan vỡ, liên tục bị những chuyện đời tư làm ảnh hưởng phong độ.

James đã lãng phí quãng đẹp nhất của đời cầu thủ trên ghế dự bị của Real. Ở tuổi 29, anh về Everton theo tiếng gọi của ông thầy cũ Ancelotti. Chỉ 22 triệu euro, CLB vùng Merseyside đã sở hữu một “số 10” cổ điển hiếm hoi còn sót lại, với đẳng cấp đã được kiểm chứng trong nhiều năm. 

Không mất thời gian hòa nhập, James lập tức chơi hay ở giải Ngoại hạng. Chỉ sau ba trận ra mắt, anh đã có bàn thắng, kiến tạo, nhanh chóng trở thành “bộ não” của mọi đường lên bóng, tổ chức lối chơi và giữ nhịp cho đoàn quân của Ancelotti.

Cựu danh thủ Gary Neville đã phải thốt lên thích thú trong trường quay BT Sport khi chứng kiến những đường phất bóng đảo cánh chính xác đến từng centimet của James. Anh gây ấn tượng mạnh khi tỏ ra rất táo bạo khi cần, nhưng lại chơi cực kỳ đơn giản, hiệu quả nếu không có khoảng trống. Từ khi có James, bộ đôi tiền đạo Richarlison và Calvert-Lewin được “bơm” thêm một lượng cơ hội đột biến, còn Everton đã có tổng cộng tám bàn sau ba trận.

Với đẳng cấp chưa hề mai một và niềm vui chơi bóng vừa được tìm lại, James có thể biến Everton thành “ngựa ô” của mùa giải này.

.