Trước thềm bán kết lượt về Europa League

Arsenal quyết tâm vượt khó trên sân Wanda Metropolitano

Thứ Năm, 03/05/2018, 04:36:47
 Font Size:     |        Print
 

Đây sẽ là cơ hội cuối cùng để HLV Wenger có thể lần đầu tiên bước lên bục vinh quang ở đấu trường châu lục cùng Arsenal.

NDĐT - Arsenal buộc phải ghi bàn khi tái đấu Atletico Madrid ở trận lượt về bán kết Europa League vào rạng sáng ngày 4-5 nếu muốn giành tấm vé chơi trận chung kết. Đó là một nhiệm vụ cực kỳ khó khăn trước một hàng phòng ngự chặt chẽ của Atletico và còn được chơi trên sân nhà Wanda Metropolitano, nhưng Arsenal cũng khẳng định quyết tâm vượt khó để cứu vãn mùa giải cuối cùng của “Giáo sư” Arsene Wenger với Pháo thủ.

Ở trận lượt đi trước đó, Atletico rời sân Emirates với kết quả hòa 1-1 có lợi với bàn thắng sân khách quý giá được ghi bởi Antoine Griezmann trong khoảng thời gian cuối trận. Arsenal chỉ có thể tự trách mình khi đánh mất lợi thế mặc dù được chơi hơn người suốt phần lớn thời gian trận đấu sau khi hậu vệ Sime Vrsjalko bên phía Atletico sớm bị đuổi khỏi sân từ phút thứ 10. Các Pháo thủ tạo ra hàng tá cơ hội nhưng chỉ ghi được một bàn, trong khi để đối thủ gỡ hòa. Điều này đồng nghĩa với việc đội bóng phía bắc London buộc phải ghi bàn ở trận tái đấu ngày mai nếu muốn giành quyền chơi trận chung kết. Nhưng khi mà Atletico mới chỉ nhận có bốn bàn thua trên sân nhà trong khuôn khổ giải đấu quốc nội La Liga, thành thực mà nói, nhiệm vụ ghi bàn vào lưới đội bóng Thủ đô Madrid thực sự khó khăn cho các chân sút Arsenal.

Dưới thời huấn luyện viên Diego Simeone, thành công của Atletico được xây dựng dựa trên nền tảng một hàng phòng thủ vững chắc, sẵn sàng áp sát trong khi hàng công có khả năng tận dụng tối đa mỗi khi có cơ hội. Rõ ràng, chiến lược gia người Argentina không hề ảo tưởng khi tuyên bố sẽ chơi phòng ngự chặt chẽ như cách mà Atletico vẫn làm trong trận đấu ngày mai, bởi một trận hòa không bàn thắng là vừa đủ để đội bóng Tây Ban Nha đi tiếp. “Chúng tôi sẽ cố gắng chơi tập trung tối đa trong mọi tình huống bởi mỗi đường bóng đều có tầm quan trọng cực lớn", Simeone phát biểu trong buổi họp báo trước trận đấu. Đội bóng của HLV 48 tuổi đang sở hữu thành tích sân nhà ấn tượng trên mọi đấu trường, với chuỗi 11 trận gần nhất giữ sạch lưới trên sân Wanda Metropolitano, kéo dài từ trận đấu gặp Girona cuối tháng 1 vừa qua.

Atletico đang nắm giữ lợi thế so với Arsenal nhờ bàn thắng gỡ hòa quý giá của Antoine Griezmann ở trận lượt đi.

Trong khi đó, Arsenal lại không mấy thành công khi hành quân xa nhà. Đại diện của Premier League không thể kiếm được nổi một chiến thắng trong chuỗi chín trận gần nhất ở giải quốc nội, bao gồm thất bại 2-4 muối mặt trước đội bóng hạng dưới Nottingham Forest ở Cúp FA và các trận thua trong tay Bournemouth, Swansea, Brighton và Newcastle ở giải Ngoại hạng Anh. Hiện tại, thầy trò HLV Arsene Wenger đang đứng thứ 6 trên bảng xếp hạng Premier League, kém đội xếp thứ 4 là Tottenham tới 11 điểm. Cơ hội để Arsenal chen chân vào tốp bốn nhằm được đá Champions League mùa sau đã gần như không còn, bởi vậy, vô địch Europa League là cánh cửa duy nhất đối với Pháo thủ cho đến thời điểm này để mở ra cơ hội quay trở lại sân chơi danh giá nhất châu lục mùa giải tới.

Cuộc đối đầu ngày mai sẽ là trận đấu thứ 250 của Wenger với Arsenal ở sân chơi châu lục. Mặc dù đã cùng Arsenal giành ba chức vô địch Premier League và bảy Cúp FA kể từ khi lên nắm quyền huấn luyện ở đội bóng năm 1996, Wenger vẫn chưa từng một lần bước lên bục vinh quang ở đấu trường châu Âu cùng Pháo thủ. Vượt qua Atletico và đánh bại Olympique Marseille hoặc Salzburg trong trận chung kết Europa League sắp tới sẽ là cơ hội cuối cùng để vị HLV người Pháp hiện thực hóa mục tiêu đó, sau khi ông tuyên bố sẽ chia tay Arsenal khi mùa giải này kết thúc. Những "Khẩu thần công" đã hai lần rất gần với niềm vui chiến thắng ở cấp độ châu lục, nhưng lại thất thủ trước Galatasaray ở trận chung kết Cúp UEFA năm 2000 và sau đó là thua sát nút Barcelona 1-2 ở chung kết Champions League 2006.

Chính bởi vậy, Wenger đã khẳng định quyết tâm sẽ tiến vào trận đấu cuối cùng ở Europa League mùa này: “Mục tiêu của tôi là có trận đấu thứ 251 ở cấp độ châu lục. Trận đấu tới sẽ là khoảnh khắc quan trọng nhất trong cuộc đời tôi và nó cũng có ảnh hưởng rất lớn đến tương lai của đội bóng”.

Arsenal sẽ phải rất dè chừng với “người quen cũ” Diego Costa.

Nhưng để đạt được mục tiêu đó, Arsenal phải ghi bàn trong trận đấu sắp tới, trong bối cảnh đội bóng thành London đang là câu lạc bộ duy nhất ở giải Ngoại hạng Anh chưa thể giành được một điểm khi thi đấu xa nhà kể từ đầu năm 2018. Hơn thế nữa, bên kia chiến tuyến, Atleti sẽ chào đón sự trở lại của tiền đạo chủ lực Diego Costa, cái tên không còn quá xa lạ đối với các Pháo thủ. Ở trận lượt đi, khi đội bóng của Simeone buộc phải chơi với mười người trên sân, sự vắng mặt của Costa do chấn thương đã khiến Atletico rất vất vả. Cựu tiền đạo của Chelsea đã phải ngồi ngoài gần một tháng bởi chấn thương gân kheo nhưng sẽ kịp hồi phục để vào sân ở trận đấu ngày mai. Khi còn thi đấu tại Anh, trung phong này đã chứng tỏ bản năng săn bàn của một trong những tiền đạo cắm nguy hiểm nhất ở Stamford Bridge. Cầu thủ 29 tuổi cũng đã nhiều lần gieo sầu cho Arsenal. Bên cạnh đó, sự có mặt của Costa ở tuyến trên sẽ góp phần làm giảm áp lực lên các hậu vệ ở phía sau.

Làm thế nào để ghi bàn trên sân khách và chọc thủng lưới Atletico ngay tại Wanda Metropolitano là hai bài toán khó mà bắt buộc Arsenal phải tìm được lời giải. Pháo thủ cần duy trì cách mà họ kiểm soát trận đấu và khả năng tạo ra cơ hội với 28 pha dứt điểm như ở trận lượt đi. Niềm hy vọng của đội bóng Anh sẽ được đặt lên vai các tiền vệ Jack Wilshere, Aaron Ramsey và Mesut Ozil, cùng tiền đạo Alexandre Lacazette trên hàng công. Chân sút người Pháp đã trở lại ấn tượng sau hai tháng tạm xa sân cỏ vì chấn thương với sáu bàn thắng trong năm trận góp mặt, bao gồm cả bàn vào lưới Atletico ở trận bán kết lượt đi.

Đội hình dự kiến:

Atletico Madrid: Oblak, Partey, Gimenez, Hernandez, Godin, Koke, Niguez, Correa, Gabi, Griezmann, Costa.

Arsenal: Ospina, Koscielny, Mustafi, Bellerin, Monreal, Wilshere, Xhaka, Ozil, Ramsey, Mkhitaryan, Lacazette.

* Phung phí cơ hội, Arsenal bị cầm hòa trên sân nhà

TRUNG HƯNG

Chia sẻ