Nhìn lại một năm thành công của bóng đá Việt Nam

Đó là vào những ngày đầu tháng 1-2018, khi những cầu thủ trẻ Việt Nam tới Trung Quốc dự Giải vô địch U23 châu Á 2018 chỉ với mục tiêu khiêm tốn là giành được điểm số. Người hâm mộ bóng đá Việt Nam không mấy quan tâm tới giải đấu dành cho lứa trẻ này, nhất là sau màn trình diễn nhạt nhòa của đội tuyển nước nhà tại SEA Games 29 diễn ra tại Malaysia vào cuối tháng 8-2017. Rất nhiều người đã nghĩ rằng giải đấu châu lục dành cho lứa tuổi U23 chỉ là cơ hội để các cầu thủ Việt Nam học hỏi thêm kinh nghiệm thi đấu.

Nhưng các cầu thủ trẻ Việt Nam còn làm được nhiều hơn thế, không những vượt qua vòng bảng mà còn xuất sắc vào tới trận chung kết và chỉ để thua đội tuyển U23 Uzbekistan ở phút thi đấu cuối cùng của hiệp phụ thứ 2. Ngôi Á quân giải đấu châu lục này là điểm khởi đầu cho một năm thành công chưa từng có của bóng đá Việt Nam với đỉnh cao là chức vô địch AFF Suzuki Cup sau 10 năm ròng rã đợi chờ.

Từ đội “cửa dưới” tới ngôi Á quân châu lục

Mọi chuyện bắt đầu từ những ngày đầu tháng 10-2017, khi vị chiến lược gia không mấy nổi danh người Hàn Quốc Park Hang Seo chính thức đảm nhiệm vị trí huấn luyện viên (HLV) trưởng đội tuyển quốc gia và các lứa trẻ của Việt Nam. Trước khi dẫn dắt “Những ngôi sao vàng”, thành tích đáng kể của ông Park hầu như gói gọn ở thời điểm ông làm trợ lý cho HLV nổi tiếng người Hà Lan Guus Hiddink khi đưa Hàn Quốc vào tới bán kết FIFA World Cup 2002. Những năm sau đó, sự nghiệp cầm quân của HLV Park không mấy ấn tượng, câu lạc bộ gần nhất mà HLV Park dẫn dắt trước đó chỉ xếp thứ 6 trên tổng số tám đội của giải bóng đá hạng ba “Xứ sở Kim Chi”.

Bởi vậy, ngày nhậm chức của HLV Park Hang Seo không tránh khỏi những cặp mắt nghi ngờ, không chỉ vì niềm tin của người hâm mộ Việt Nam đã “chạm đáy” sau thành tích đáng thất vọng cách đó chưa lâu của đội tuyển ở SEA Games 29, mà còn bởi lời khẳng định sẽ đưa Việt Nam vào top 100 thế giới cùng lối đá “khả năng kiểm soát cao, yêu cầu nhiều đường chuyền nhanh, ngắn và chính xác dựa trên cơ sở là sự cơ động của các cầu thủ” của vị thuyền trưởng 58 tuổi. Nhưng thầy Park đã chứng tỏ mình là một HLV có năng lực, người có thể thổi hồn và sức sống mới cho một tập thể rệu rã.

“Rồng Vàng” (Golden Dragons - biệt danh truyền thông nước ngoài đặt cho đội tuyển Việt Nam) tới với Giải vô địch U23 châu Á 2018 cùng tâm thế của đội bóng “cửa dưới”. Vậy nên thành tích vượt qua vòng bảng với vị trí thứ nhì khi nằm cùng ba đội tuyển rất mạnh là U23 Hàn Quốc, Australia và Syria là điều ít người dám mơ tới trước khi thầy trò HLV Park rời khởi Thường Châu..

Các cầu thủ U23 Việt Nam để thua U23 Hàn Quốc (1-2) ở trận ra quân vòng bảng, nhưng sau đó lần lượt đánh bại gã khổng lồ Australia (1-0) rồi hòa Syria (0-0). Ở vòng tứ kết, đội bóng của HLV Park vượt qua U23 Iraq trên chấm phạt đền (hoà 3-3 sau 120 phút và thắng 5-3 ở loạt luân lưu). “Câu chuyện cổ tích” chưa dừng lại ở đó khi U23 Việt Nam tiếp tục thắng đại diện khác của Tây Á là U23 Qatar ở vòng bán kết (hòa 2-2 sau 120 phút và thắng 4-3 trong loạt sút luân lưu) để hiên ngang tiến vào trận đấu cuối cùng. Những thắng lợi của U23 Việt Nam luôn đong đầy cảm xúc khi khán giả được chứng kiến thế trận hấp dẫn và những màn rượt đuổi tỷ số đến nghẹt thở, để rồi vỡ òa trong niềm hân hoan chiến thắng.

Ngay sau khi giúp đội tuyển U23 Việt Nam giành vị trí Á quân tại Giải vô địch U23 châu Á 2018, HLV Park Hang Seo bắt đầu thu hút được sự chú ý của truyền thông và người hâm mộ không chỉ ở Việt Nam mà còn nhiều quốc gia khác trên thế giới. Dù chỉ mới về dẫn dắt đội tuyển trong khoảng ba tháng nhưng vị chiến lược gia người Hàn Quốc đã thành công trong việc tạo nên những dấu ấn riêng trong tư duy và lối chơi, qua đó có được khởi đầu ấn tượng cùng đội bóng Đông - Nam Á.

Điểm mấu chốt trong thành công của thầy Park là ông đã giúp các cầu thủ trẻ loại bỏ được cảm giác tự ti, mặc cảm về khoảng cách trình độ khi Việt Nam phải đối đầu với các đội bóng mạnh của châu Á. Cũng bởi tinh thần chiến đấu hết mình như những chiến binh, ra sân vì niềm tự hào dân tộc mà các cầu thủ trẻ U23 Việt Nam đã vượt qua các đối thủ nặng ký để lần đầu tiên trong lịch sử bóng đá nước nhà góp mặt ở một trận chung kết tầm cỡ châu lục.

Góc nhìn toàn cảnh của Sân tổ hợp thể thao trung tâm Olympic Thường Châu trước trận chung kết Giải vô địch U23 châu Á 2018 giữa Việt Nam và Uzbekistan.

Đông đảo người hâm mộ Việt Nam không quản ngại đường xa và thời tiết giá lạnh, cùng nhau vượt hàng nghìn cây số bằng nhiều phương tiện khác nhau đến với Thường Châu để trực tiếp “truyền lửa” cho “Rồng Vàng”.

Khoảng 70 nghìn cổ động viên Việt Nam đã tập trung về Sân vận động quốc gia Mỹ Đình để cùng nhau theo dõi và cổ vũ đội nhà trong trận chung kết với Uzbekistan. Bốn màn hình LED loại lớn 200 inches đã được huy động để phục vụ ngày hôm đó. Các khán đài gần như không còn một chỗ trống, người hâm mộ thậm chí còn tràn xuống cả dưới sân, sát với màn hình để theo dõi. Không ít bạn trẻ đã đứng xem trong suốt 120 phút của trận đấu nhưng dường như không ai phàn nàn hay cảm thấy khó chịu.

Ngày 27-1-2018, các cầu thủ Việt Nam đã trải qua 120 phút đáng nhớ của trận chung kết với U23 Uzbekistan, trong điều kiện thời tiết khắc nghiệt, tuyết rơi dày đặc và phủ trắng sân vận động Thường Châu ở tỉnh Giang Tô, Trung Quốc.

Dù còn không ít nuối tiếc bởi bàn thua ở phút thi đấu cuối cùng hiệp phụ thứ hai khiến đội tuyển phải rời xa giấc mơ vô địch, tuy nhiên U23 Việt Nam đã có một giải đấu cực kỳ thành công tại Trung Quốc, giành được sự ngưỡng mộ và tôn trọng từ nhiều đối thủ mạnh của châu lục. Thời điểm đó, rất nhiều người hâm mộ Việt Nam đã chia sẻ rằng bất kể kết quả của trận chung kết ra sao thì “Rồng Vàng” vẫn xứng đáng được vinh danh như những người hùng dân tộc.

Về phần mình, HLV Park Hang Seo gửi lời xin lỗi tới người hâm mộ Việt Nam vì đã không mang lại niềm vui trọn vẹn: “Tôi xin lỗi vì đã không thể tặng người hâm mộ chiếc cúp vô địch. Tuy nhiên, các cầu thủ của tôi đã chiến đấu với tất cả sự cố gắng và khả năng, thậm chí là hơn 100% phong độ”.

Trở về Thủ đô Hà Nội sau hành trình khó tin ở tại Giải vô địch U23 châu Á 2018, ngày 28 tháng 1, thầy Park cùng các học trò Việt Nam đã nhận được sự chào đón nồng nhiệt của người hâm mộ quê nhà. Dòng người dường như vô tận và “rừng” cờ đỏ sao vàng tràn ngập đường phố trong nhiều cây số đã khiến những người chứng kiến vô cùng phấn khích, thậm chí rơi nước mắt vì xúc động. Theo đội trưởng đội tuyển U23 Việt Nam Lương Xuân Trường, sẽ rất khó để chứng kiến hình ảnh đó một lần nữa trong sự nghiệp của bản thân lẫn nhiều đồng đội khác.

Tổng Thư ký Liên đoàn bóng đá châu Á (AFC) Dato’ Windsor John chia sẻ: “Chứng kiến dòng người hâm mộ Việt Nam đổ ra đường chào đón những người hùng dân tộc của họ, cùng nhau tập trung nhau lại để theo dõi các trận đấu hay chung tay “nhuộm đỏ” các khán đài sân vận động với những lá quốc kỳ là khoảnh khắc đáng tự hào với tất cả chúng ta. Xin dành lời khen đặc biệt cho Liên đoàn bóng đá Việt Nam (VFF) bởi những tiến bộ và nỗ lực trong sự nghiệp phát triển bóng đá ở tất cả các cấp độ”.

Những gì mà HLV Park và các cầu thủ U23 Việt Nam đạt được vào đầu năm 2018 đã đánh dấu một sự khởi đầu, mở đường cho sự tiến bộ mạnh mẽ của bóng đá Việt Nam sau này.

Đội tuyển Olympic Việt Nam và hành trình trở thành một trong bốn đội mạnh nhất Asiad 18

Ngày 27-8-2018, bàn thắng duy nhất của tiền đạo vào sân thay người Văn Toàn ở những phút đầu hiệp phụ trận tứ kết với Olympic Syria ở Asiad 18 giúp đội bóng được dẫn dắt bởi HLV Park Hang Seo lần đầu tiên trong lịch sử lọt vào tới vòng bốn đội mạnh nhất của một giải bóng đá châu lục. Tối hôm đó, khu vực Quảng trường Đông Kinh Nghĩa Thục quanh Hồ Hoàn Kiếm (Hà Nội) chứng kiến cảnh tượng hiếm gặp với “biển người” ngập tràn khắp nơi. Người hâm mộ từ mọi nẻo đường Thủ đô đều đổ về nơi đây để nhảy múa, hò reo và đốt pháo sáng để ăn mừng thắng lợi tuyệt vời của đoàn quân “Rồng Vàng”.

Chiến thắng lịch sử của Olympic Việt Nam khi lọt vào tới bán kết Asiad 18 không chỉ làm nức lòng người hâm mộ nước nhà, mà còn nhận được vô số lời tán dương từ cộng đồng mạng châu lục đông dân nhất hành tinh.

Cổ động viên Việt Nam ăn mừng tại khu vực Quảng trường Đông Kinh Nghĩa Thục tại Hà Nội sau chiến thắng 1-0 của “Rồng Vàng” trước Olympic Syria.

Trên fanpage của AFC, rất nhiều ý kiến bình luận của “cư dân mạng” về “Rồng Vàng” - đại diện duy nhất còn lại của Đông - Nam Á tại vòng bốn đội mạnh nhất Asiad 18. Khán giả từ nhiều quốc gia như Thái-lan, Myanmar, Indonesia, Malaysia hay thậm chí Ấn Độ đã gửi lời chúc mừng, đồng thời bày tỏ sự ngưỡng mộ với chiến công ấn tượng của HLV Park cùng các các “chiến binh” Việt Nam.

Không ít người gọi đội tuyển Olympic Việt Nam là niềm tự hào của Đông - Nam Á, hay “nhà vua” của bóng đá Đông - Nam Á. Họ chia sẻ rằng bóng đá Việt Nam đang trỗi dậy mạnh mẽ để trở thành đội bóng hàng đầu khu vực nhờ một “thế hệ vàng” với dàn cầu thủ trẻ tài năng.

Điều đáng nói là lực lượng nòng cốt của đội tuyển Olympic Việt Nam khi ấy là những cầu thủ đã làm nên “câu chuyện cổ tích” với ngôi Á quân tại Giải vô địch U23 châu Á 2018 bảy tháng trước đó.

AFF Cup - Cái kết ngọt ngào khép lại năm 2018 đầy thành công

Sau tròn mười năm ròng rã chờ đợi, người hâm mộ bóng đá Việt Nam cuối cùng cũng được thoả ước nguyện lên ngôi lần thứ hai ở Giải bóng đá Đông - Nam Á - AFF Cup. Đội bóng của HLV Park đã thể hiện phong độ tuyệt vời xuyên suốt cả giải đấu, duy trì được chuỗi tám trận bất bại (với sáu chiến thắng và hai trận hòa), ghi tổng cộng 15 bàn và chỉ bốn lần để thủng lưới (hai bàn trước Philippines và hai bàn ở trận gặp Malaysia).

Lần đầu tiên sau gần hai thập kỷ, đội tuyển Việt Nam chỉ phải nhận ít bàn thua nhất tại một kỳ bóng đá khu vực. Thành tích này này phản ánh sự chắc chắn, ổn định và tính kỷ luật trong hệ thống phòng ngự của đội tuyển Việt Nam dưới thời HLV Park. Sức mạnh tấn công của “Rồng Vàng” cũng ấn tượng không kém, với bảy cầu thủ ghi bàn trải đều ở các vị trí tiền vệ và tiền đạo.

Đầu tháng 11, các “chiến binh” Việt Nam bắt đầu chiến dịch AFF Cup 2018 với nhiệm vụ thoả mãn “cơn khát” danh hiệu vô địch đã kéo dài hàng thập kỷ của hàng triệu người hâm mộ bóng đá quê nhà. Được dẫn dắt bởi HLV Park đầy kinh nghiệm và tài năng, những chú “Rồng Vàng” vượt qua vòng bảng với thành tích bất bại (ba chiến thắng và một trận hòa, cùng thành tích giữ sạch lưới ấn tượng).

Tiền vệ đội tuyển Việt Nam Nguyễn Quang Hải nhận danh hiệu Cầu thủ xuất sắc nhất AFF Cup 2018.

“Những ngôi sao vàng” tiếp tục duy trì phong độ tuyệt vời ở trận bán kết với Philippines, đánh bại đội bóng của vị HLV lão làng người Thuỵ Điển Sven-Göran Eriksson với cùng tỷ số 2-1 ở cả hai lượt trận đi và về. Một lần nữa, người hâm mộ Việt Nam lại có cơ hội đắm chìm trong không khí ngây ngất của không khí lễ hội, ăn mừng ở khắp các đường phố trên cả nước.

Tiến vào trận đấu cuối cùng gặp lại đối thủ Malaysia, đội tuyển đã thất bại trước Việt Nam ở lượt trận vòng bảng, “Những ngôi sao vàng” đã xuất sắc cầm hòa “Những chú hổ Malaya” 2-2 ở trận lượt đi trên sân vận động Bukit Jalil tại Kuala Lumpur, trước khi đánh bại đoàn quân của HLV Tan Cheng Hoe với pha lập công duy nhất của tiền đạo kỳ cựu Nguyễn Anh Đức ở trận lượt về tại Mỹ Đình, qua đó chính thức trở thành “tân vương” của bóng đá Đông - Nam Á.

Chiến thắng chung cuộc dành cho Việt Nam đã được giới chuyên môn dự đoán từ sớm, sau khi chứng kiến màn trình diễn thuyết phục mà họ đã thể hiện qua nhiều trận đấu dưới sự chỉ đạo tài tình của HLV giàu kinh nghiệm Park Hang Seo. Vị chiến lược gia người Hàn Quốc đã khẳng định được tài năng và “ma thuật đặc biệt” của mình qua các hành trình rất thành công với bóng đá Việt Nam ở ba cấp độ đội tuyển là U23, Olympic và đội tuyển quốc gia. Với thành tựu lớn lao ấy, HLV Park thực sự đã trở thành một đại sứ hữu nghị, làm thắt chặt thêm tình cảm giữa hai quốc gia Việt Nam và Hàn Quốc.

Các cầu thủ Việt Nam tung hô thầy Park sau khi đánh bại đội tuyển Malaysia để giành chức vô địch AFF Cup 2018.

Chiếc cúp vàng của bóng đá khu vực ấy được mang về bởi các cầu thủ thuộc “thế hệ vàng” đã khép lại một năm 2018 không thể ngọt ngào hơn của bóng đá Việt Nam. Cả dân tộc đổ ra đường hò reo, ăn mừng trong hạnh phúc trọn vẹn. Bóng đá đã vượt ra khỏi phạm vi của một môn thể thao đơn thuần mà đã trở thành một niềm vui chung, là chất keo kết dính mọi người lại gần nhau hơn, đoàn kết hơn và quan trọng hơn hết đã làm mọi người dân Việt Nam cảm nhận rõ hơn niềm tự hào dân tộc.

Thành công vang dội tại giải đấu khu vực hứa hẹn sẽ là bệ phóng quan trọng, là tiền đề để đội tuyển quốc gia Việt Nam đủ điều kiện tham gia cũng như khẳng định mình ở các sân chơi lớn hơn trong tương lai. Theo chia sẻ của Chủ tịch VFF mới được bổ nhiệm Lê Khánh Hải, Liên đoàn sẽ có kế hoạch phối hợp với các đối tác để vạch ra kế hoạch hành động cụ thể, nhằm thực hiện mục tiêu đưa bóng đá Việt Nam tham gia sân chơi FIFA World Cup vào năm 2030.


Xuất bản: 04/02/2019
Nội dung: Huy Vũ
Ảnh: AFC, AFF, FIFA
Thiết kế: NVS

  Facebook       Twitter